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クリスマスマーケット
(11月下旬~12月25日)

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クリスマスには欠かすことができないクリスマス・マーケットは、クリスマスの約1か月前の11月中旬からチロルの各地で始まります。クリスマス・マーケットが始まることになると、町のイルミネーションが一斉に輝きはじめ、チロル中にクリスマス・ムードが高まり始めます。
中でもアルプス地方最大の都市インスブルックで開かれるクリスマス・マーケットはチロル州の中でも最も有名で人気のあるマーケットです。インスブルックでは毎年新市街の州庁舎広場、およびインスブルック旧市街をはじめ数か所でクリスマス・マーケットが開かれます。街の歴史的シンボル『黄金の小屋根』の前で開かれる旧市街のマーケットは、800年もの歴史を誇っています。
 子供から大人まで楽しめるこのクリスマス・マーケットには、毎年地元チロルの人々だけでなく、わざわざ遠いイタリア、フランス、スイスやドイツなどから足を運ぶ人もおり、インスブルックは一気に国際的な雰囲気に包まれます。インスブルックのクリスマス・マーケットはアルプス地方のものとしては最大ですが、規模を比較してみると他のヨーロッパ各都市のクリスマス・マーケットよりもやや小さめです。それでもインスブルックの町に毎年多くの人が訪れるは、チロルのクリスマス・マーケットではアルプスの素朴さ、温かさ、そして人々の親しみを感じることができ、何とも言えないロマンチックなクリスマスの雰囲気が漂っているからです。



チロルの州都インスブルックでは、11月末になると町中の各道路に美しいイルミネーションがぎっしりと張り巡らされ、『黄金の小屋根』の前には巨大なクリスマスツリーが飾られます。その周りにクリスマス・マーケットの屋台が約50軒~60軒並び、チロルの伝統的なお菓子や料理・甘いホットワイン、クリスマス用のデコレーション、ぬいぐるみ、オモチャなど、可愛らしい小物が屋台で売られ、町行く人々は興味深く屋台の中を覗き込みます。クリスマス・マーケットは毎日夜20時頃まで開かれおり、地元の人の集いの場として多くの人で賑わいを見せるのです。
キラキラと輝く数多くのクリスマス・デコレーション、暖かい手袋、セーター、靴下など、売られているほとんどの商品は手作りです。クリスマス・マーケットに屋台を出せる人は地元でも限られており、一般のお店ではなかなか手に入れることのできない小物や手作りの品々も沢山あります。値段も比較的手ごろです。

PC1800732028Large29-1.jpgまた、お昼から午後にかけては、子供連れの家族のために人形劇やマジックショー、年配の方が子供たちにメルヘンを聞かせる場面などが見られ、子供たちはゲームやお絵書き、折り紙や仮面作りなどを楽しむことができ、クッキーの焼き方まで教えてもらうことができます。これらプログラムは全て無料で、ドイツ語のみならずイタリア語やフランス語でも行われており、多くの子供が参加できるよう配慮されています。動物コーナーでは可愛らしいポニーやヤギに触れることができ、小さくノスタルジックなメリーゴーランドや、ピエロやサンタクロースが子供たちを楽しませています。



夕方になると、『黄金の小屋根』や『市の塔』などに突然ブラスバンドのグループが出現し、伝統的なクリスマスソングの生演奏の美しい音色でロマンチックな雰囲気を一層盛上げてくれます。夜になると仕事帰りの人や学生たちでクリスマス・マーケットはさらに賑わい、雰囲気も一転して「大人の交流の場」と化します。グリューワイン(香辛料入りの甘いホットワイン)やプンチ(香辛料とアルコール入りの紅茶)を飲みながら、歌を歌ったり、楽しい会話で盛り上がったり、可愛らしい屋台でクリスマスの品々を買う姿も見られます。

 このようにクリスマス・マーケットでは、多くの観光客だけでなく、地元の子供達や若者、大人やお年寄りまで皆がひと時を楽しむ、温かくほのぼのとした光景が見られます。